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徽商兴衰 从洪钧信札谈起林雪琼 文、图金虎堂

发布时间: 2019-10-07

  明清时期,官员经商者甚多,几乎无官不商,无吏不商,朝廷虽多有禁令,然仕宦经商风气却愈盛矣。《清稗类钞》曾载:“官吏经商,例有明禁……同(治)、光(绪)以来,人心好利益甚,有在官而兼营商业者,有罢官而改营商业者”。诚然如斯,旧时以商人逐利,居“士农工商”四民之末。如今,时世已大是不同,士子不再安守於道德文章,亦再不复儒士董含所言:“曩昔士大夫以清望为重,乡里富人,羞於为伍,有攀附者必峻绝之”,转而奔竞声色奢华,惹人唏嘘!而论及官商,则不能不提胡雪巖,其因经商业成,官居二品,并赐黄马褂,可谓“红顶商人”之典範。然胡雪巖贾而好儒,以商入仕,倒不鲜见,盖其势然也。另有一人,曾科甲问鼎,却也以“状元”之殊荣亦官亦商,只是鲜为人知罢了。其即清末外交家,同治戊辰科状元洪钧,官至兵部左侍郎,曾任清廷驻俄、德、奥、荷兰四国大臣。据此,亦足窥彼时士子“屈体降志”、“营私取利”之一二。

  关於“徽商”,历来即有“无徽不成镇”之说,顾炎武亦言“徽人多商贾”。胡雪巖即出生於徽州绩溪,后移居杭州,而洪钧祖上则原籍徽州歙县,曾祖时迁至苏州。笔者私以为,倘以胡雪巖为“徽商”代表,洪钧则是徽人“士商”之缩影。

  洪钧其先世经商,以商籍居於江南。后家道中落,父亲劝说其学习生意经营,“弃儒从商”。不过,洪钧自小“慨然有当世之志”,并未妥协,而后更为发奋,寒窗苦读,恰於“而立之年”状元及第,光耀门楣。

  洪钧仕途官运亨通,外交总理衙门任职内也卓有政绩,与“小妾”赛金花的逸事更是为人所熟知,此文不赘述。

  不过,关於其天子门生却“亦官亦商”之隐秘,知者寥寥,笔者亦是从其数封信札中,才得以知晓。

  信札中提及:“来书谓心兄欲添五百引。合於长发号内……不如代销。不归并一号等事。……具言休地长发号盐引。销路比别家畅快者。以此盐栈。仅有长发千引之故。然别家不免妒忌。因与局中暗通。将运盐文照压起。不然长发之盐。久卖完矣。”

  由此可知,洪钧私下经营盐业。众所周知,盐商之利,可谓巨矣。盐商聚居之地“夜市千灯齐照,笙歌彻晓可闻”。而信札中“休地”为休宁,清代时徽州一府六县,即歙县、黟县、休宁、祁门、绩溪、婺源。“盐引”即政府发给盐商的食盐运销许可凭证,源於盐钞法。“盐栈”为经官府准允开业的盐商店舖。

  信札中又提及“此时立一盐栈。非千五之引数不能。故彼拟买五百引合於号内,名为自己立栈。以免为别家暗算。所有帐目。暗中立一记号。一切费用。照引分派等语。照心兄所云。则是两有益之事……其不妨合夥。可以不烦言而决。”亦可知,洪钧对於盐业经营,颇是熟知。“徽商”之所以能於商海角逐中有一席之地,盐商可谓功不可没。

  而信札中“癸酉两纲。淨得利息千洋。如果有此。则应於本年收帐中列入”,其中“纲”即“盐纲”,清代从道光年间,改两淮之地“纲盐法”为“票盐法”,对於部分盐商打击很大,加速了其衰落。

  如信札中“何姓融休之盐派与休商各号摊销。此计最为圆美。上下皆过得去。论情理如此办法不能再闭纲不开矣。”即是关於“盐纲”。

  信札中“至於曹荔翁要往京办理此事。可以奉劝不必。此等京控之案。不过仍交原省抚台查办。案到外间。能办则办不能办则搁起。试问荔翁能不做别事专与之打官司乎。且恐打不出好处而司局更要收拾休商。於大局反至不妙。”据此亦可知官商之间,关係複杂,千丝万缕。“司局更要收拾休商”或是各级官员对於盐商的摊派、掣肘等。而“专与之打官司乎”则可见徽商“好讼”,此盖源於徽商契约意识强烈,如遇纠纷,多以诉讼官司解决。“而司局暗中仍是两下通融也。望告之荔翁盐众同业为祷”,亦是如此。

  在此信中,提及“头帮茶不得利。究竟卖出得价若干。亏损若干。来信并不说明。令人闷闷。”或“闻屯茶运上海者。卖价亦不一例。有三十余两者。有二十余两至三十两者。同一出产之货。何以价钱不一。”以及“头帮於何月日出脱。卖与何洋行。二帮何月日出脱。卖与何洋行。”等,均可知洪钧经营除盐业外,亦涉茶业。

  信札中分别提及“以致总局立意为难。老荔邂往京都。休商垂头丧气。苏何二号得意扬眉。早从弟计。何至於此”、“及至夏秋之交风波大起。彼时弟思到杭相机行事。当即信致禹山代觅寓所”、“弟托其告知马观索。并无别语。但云请其秉公办理。勿致令休商争讼不休。倘然打官司则弟官阶最大。未免两难为情”

  可知盐商之中,彼此竞争亦是激烈,争讼不休,而官商参与其中,吏治难免日渐败坏,如信札中所言“彭太守赴省议融销。司云总局不肯。谓对不住商人。”

  信札中提及“自己开栈之后。生意究竟如何。纲盐局又经裁撤。生意应该大好”,可知清朝为增加盐课,解决行销中的利益问题,改制后裁撤“纲盐局”。

  另有“家严已放外国领差。(申报尚未见此时不必告人)向例出使外洋大臣。”,此即光绪十三年(一八八七)起,洪钧开始充任出使俄国、德国、奥地利、荷兰四国外交大臣,成为中国古代状元中唯一的外交官。

  洪钧出使外洋时,认真考察各国政治、经济、文化等,準确预测了欧洲将爆发战争。且於此期间,以外国著作为补充,编撰成《元史译文证补》三十卷,对於元史有重大学术意义。

  此外,据洪洛此信,金虎堂678,也可知洪钧对於其子参与盐业生意,并无异议,此服贾与业儒并行不悖也。


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